也许你不知道,篮球其实是加拿大人发明的运动,意外不?

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  篮球的发展史其实与加拿大有着密不可分的关系

  随着2019年NBA总冠军赛第6战画下句点后,整个多伦多,哦不对,应该说是加拿大全国,都陷入了无尽的狂欢与喜悦,这是这个国家的篮球队第一次夺得NBA冠军,市民们蜂拥至多伦多市中心,将猛龙队的主场馆围得水泄不通,他们按着喇叭与汽笛、爬上车顶与电线杆上高声呼喊着:We the North!(多伦多猛龙队的应援口号),这个夜晚整个城市成为了不夜城。在这个冰球具有绝对宰制力与影响力的国家,篮球的发展史,其实与加拿大也有着密不可分的关系,在篮球的发明与NBA联赛的诞生这两项大事件中,枫叶之国更是扮演着关键重要的角色。

  

  篮球其实是加拿大人发明的运动

  是的,你没有看错,篮球并不是美国人所发明的。现代篮球运动的催生者奈-史密斯(James Naismith),是一个道道地地的加拿大人,出生于安大略省(Ontario),后来加入美国国籍,毕业于有加拿大哈佛之称的名校麦基尔大学,从小奈-史密斯便展现杰出的运动天赋,中学与大学时期皆是足球与美式足球校队的中流砥柱,大学毕业后仍旧对体育活动抱持着高度热忱,前往美国马萨诸塞州的春田学院(Springfield College)担任体育老师。

  

  麻州位于美国东北方新英格兰地区,冬季气候经常是冰天雪地十分严寒,举办棒球、曲棍球、美式足球等户外活动皆难以运行,看着外头风雪交加与满脸无奈的学生的奈-史密斯,灵机一动想出了一个方法帮助学生活动筋骨暖暖身子,他将所有学生集合至室内体育馆,然后把一个桃木制的框绑在离地约三公尺的栏杆上,并取来足球告诉学生们试着将球投入桃框内。于是现代篮球的最早雏形,就这样于1891年诞生于麻州一间学院的体育馆内。奈-史密斯大概做梦也没想到本来只是发挥巧思帮学生打发严寒时光的一个小游戏,时至今日竟演变成全世界第二热门的体育活动。

  

  第一场NBA比赛是在加拿大举行的

  1945年二战结束,美国就业市场顿时加入了许多生力军,美国经济蓬勃发展前景大好,体育界名流也因此看到庞大商机。当时美国的棒球、美式足球与冰上曲棍球等主流运动,都已发展为职业联赛,而且拥有稳定的球迷基础,唯独篮球运动的职业化十分不顺利。1946年一些在各大城市拥有室内球馆的企业家们,齐聚纽约商议着筹组职业篮球队的计划,当时的室内球馆主要为冰上曲棍球的比赛场馆,其余的时间则作为马戏团表演或是政治集会等用途。

  

  一些兴趣浓厚的球馆老板,向其他企业主们描述篮球活动,在学生联赛的影响力,还有热度与将其职业化的前瞻性发展性等等,若是联赛能顺利催生,也可解决球馆在冰球休赛期的闲置问题,借此将场地使用率达到最大化,最终有11位企业主同意加盟,BAA联赛于1946年6月正式成立。

  

  同年11月1日,第一场例行赛在多伦多开打,由纽约尼克对上地主多伦多哈士奇队(Toronto Huskies),尼克以68:66二分差险胜了地主队,加拿大则再次写下历史新页,成为BAA草创赛季第一战的举行地。三年后,BAA更名为National Basketball Association,也就是现今众所皆知的NBA联赛。比较可惜的,是多伦多哈士奇队只维持一个赛季就宣告解散,直至1995年球队扩编,枫叶之国才再度迎来了2支NBA球队多伦多猛龙和温哥华灰熊(灰熊队现已搬迁至美国曼菲斯)。

  

  篮球在加拿大的地位,会随着猛龙夺冠而上升吗

  由于起步甚早,再加上气候因素,冰球在加拿大的人气始终居高不下,被公认为货真价实的国球,篮球运动则是望尘莫及经常被世人所忽略淡忘。这一次猛龙队夺冠,让很多球迷看到了浓厚希望,期盼能够扭转冰球独霸的垄断态势,让篮球运动能够借此有更深远的推广与扎根。篮球其实是加拿大人发明的运动,大家会觉得意外不?